martes, 24 de enero de 2017

La torre de Noviercas


Después de nuestra parada en Moñux para visitar su castillo que se confunde como torre, llegamos a Noviercas una pequeña población  camino de Ágreda donde destaca su torre mudéjar, una torre islámica construida entre los siglos X y XI, según la información al pie de la misma torre, cuyo "origen musulmán lo acredita el arco de herradura de la entrada de clara influencia califal", aunque la fecha, como veremos, es incierta.


Siguiendo a Cobos y de Castro en sus Castillos y Fortalezas, la torre de Noviercas forma parte de "un conjunto de homogéneo de torres de planta rectangular, con entrada elevada, que cubren un pequeño territorio -al norte y sur de la sierra del Madero-". Estas están situadas en el valle de Rituerto. y mencionan once torres en total que distan unos 5 kilómetros entre ellas y están visualmente interconectadas. Su misión era la de proteger a pequeños grupos de población y ofrecerse socorro mutuo entre ellas; de tal manera en la de Noviercas "su función de refugio queda contrastada por la existencia en el piso inferior de un pozo de agua" según indica el cartel informativo que antes mencionaba.


La estructura de la torre, volviendo a Cobos y de Castro que comparan su similitud con la torre de Covarrubias (Burgos), presenta "arco de herradura en la puerta elevada de entrada, bóvedas de cañón sobre muros de grosor decreciente con la altura, e incluso comparte la tardía reforma (siglo XIV) con ladroneras en su coronación". Datan su construcción a principios del siglo X tras la conquista de Ágreda por "Sancho Garcés de Navarra y el eventual abandono de la ciudad por los árabes". En su opinión, en este momento se iniciaría el proceso de repoblamiento de la zona con comunidades mozárabes, aunque, recuerdan, "la reacción Califal a partir de 963 obligaría al repliegue cristiano," -en este mismo año el general Galib destruirá Osma y San Esteban y acomete la construcción, en 965, de la fortaleza de Gormaz, consolidando el poder califal en esa zona, más al sur y al oeste de Soria-, aunque este avance no debió afectar a estos núcleos mozárabes quedando estas pequeñas poblaciones en un espacio ambiguo y estanco hasta la toma de Tarazona y Medinaceli, por Alfonso el Batallador de Aragón en 1119. Durante este lapsus de tiempo, las torres mantendrían su función defensiva hasta ese inicio del siglo XII en el que se lleva a cabo la repoblación una vez consolidada la reconquista de las tierras de Ágreda y Soria, y es a partir de entonces cuando comenzaría el declive y despoblamiento de algunos de estos núcleos.



Para terminar, también es de interés para el visitante el Centro de visitantes de la "Ruta de los Torreones", situado en la misma torre, aunque no se indica, y también mencionar la estrecha relación de Noviercas con Gustavo Adolfo Bécquer, pues de aquí era su mujer y en ella pasó largas temporadas, existiendo una casa-museo dedicada al poeta.



Para esta entrada, además de la información del cartel que existe junto a la torre y la que se facilita en los folletos turísticos, he utilizado la siguiente documentación:

Castilla y León. Castillos y fortalezasCobos Guerra, F. y Castro Fernández, J.J. de, Ed. Edilesa, León, 1998.

Noviercas. Puerta de la iglesia de los Santos Justo y Pastor

lunes, 16 de enero de 2017

Tarraco: los alrededores de Tarragona, la ciudad romana


Mi profesor de Historia aseguraba que Roma, la civilización romana, era sobre todo el Derecho y las Obras Públicas: puertos, calzadas, ciudades y acueductos. Recordé esto el primer día de este año 2017 en Tarragona, la antigua Tarraco, donde se puede disfrutar del magnífico anfiteatro frente al mar, el foro, el circo, todo dentro de la ciudad, y la impresionante la muralla de 4 kilómetros aunque en la actualidad se reduce a solo uno, "bien visible desde el paseo Arqueológico, que discurre entre la muralla romana y la contramuralla del siglo XVIII (...) hasta el edificio del Museo Arqueológico Provincial. Se asienta sobre un curioso basamento ciclopeo y ha sido reedificada en diversas ocasiones, siendo de destacar la obra medieval del siglo XIV", escribe Emma Liaño Martínez en su formidable Inventario de la Ciudad de Tarragona y su provincia . Este libro nos va a servir de guía, junto a las explicaciones que ofrecen los paneles informativos al pie de los monumentos que visitamos partiendo del anfiteatro. Sin entrar en él nuestra excursión nos llevará a la Torre de los Escipiones, el Arco de Bará y el acueducto de les Ferreres o Puente del Diablo y, aunque no se reseña en el Inventario, la impresionante cantera o pedrera de El Médol.


Iniciamos nuestro itinerario tomando la A7 y la N-340, la Vía Augusta romana que comunicaba Gades (Cádiz) con Roma. A unos 6 kilómetros se encuentra la torre de los Escipiones. En el Inventario, Liaño la describe como un interesante monumento funerario; la construcción "es una torre cuadrangular según modelo oriental, heredado de Grecia, adornada con relieves de divinidades relacionadas con el culto a los muertos, llamada torre de los Escipiones (...) atribuida erróneamente a la Gens Cornelia".


Construida junto a la Vía Augusta, el cartel informativo la describe como una torre de tres cuerpos superpuestos, con sillares extraídos en una cantera cercana, fue erigida en el I d.C. En comparación con otras construcciones similares del mismo tipo y época "debía estar rematado por una cubierta piramidal hoy totalmente desaparecida". En el cuerpo superior se encuentra la cámara funeraria donde se depositarían las urnas con las cenizas de los difuntos. En la fachada principal se conserva un bajorrelieve muy desgastado, casi imperceptible, en el que se representarían a las personas enterradas. En el cuerpo intermedio se conservan dos figuras en altorrelieve y en posición simétrica, "que tradicionalmente -pero erróneamente- han estado identificadas con los hermanos Escipiones, origen del nombre con el cual se conoce popularmente el monumento".


Estas dos figuras están representadas de pie vestidas con indumentaria oriental y representan a "Atis, divinidad oriental originaria de Frigia (en Asia Menor), protectora de los difuntos y su resurrección". Sobre ambas esculturas existe una inscripción "dentro de una tabula ansata, la cual, de acuerdo con las últimas investigaciones- se puede traducir como: Enalteced la obras que dejó al morir olvidándose de él, erigió para los suyos un solo sepulcro donde tienen que permanecer para siempre". Este tipo de monumentos funerario estaban situados a lo largo de las principales vías con el fin de perpetuar la memoria de los difuntos. En el panel informativo hay tres imágenes de la torre de diferentes épocas que explican la repercusión que este monumento ha tenido a lo largo del tiempo.


Finalizada esta visita continuamos nuestro camino por la misma N-340, dirección Torredembarra, a otros 14 kilómetros nos encontramos el Arco de Bará en plena carretera. Liaño describe el monumento como el más interesante del término municipal; consta "de un solo vano, con arco de medio punto sobre impostas señaladas y dos pilastras corintias por lado estriadas sobre zócalo. El arquitrabe es de una hilada y se remata con friso liso y cornisas. Fue dedicado por Licinio Sura, según inscripción del friso publicada del siguiente modo: EX TESTAMENTO. L. LICINI. L.F. SERG. SURAE CONSECRATUM". Señala que durante el siglo XIX se restauró en 3 ocasiones, y una cuarta en el pasado siglo XX, "habiéndose desviado la carretera general por ambos lados del monumento para dejar visible una pequeña parte del piso de la calzada que pasaba bajo él".


En panel informativos que hay junto al arco, podemos leer sobre su construcción que "erigido entre los años 15 y 5 a.C. por disposición testamentaria de Lucio Licinio Sura, praefectus de la colonia Victrix Iulia Lepida (Velilla de Ebro, Zaragoza)- y dedicado al emperador Augusto". Se construyó con piedra local, probablemente de una cantera cercana en la misma Roda de Bará, La inscripción que antes reproducíamos se encuentra situada sobre los capiteles de las pilastras corintias; añade que falta una elemento, un piso superior, "el ático, elemento arquitectónico que coronaba el monumento, no se ha conservado".


"Su construcción, -en la vía Augusta a unos 20 kilómetros de Tárraco- se explica en el contexto de la reforma administrativa realizada por Augusto en el año 27 a.C.-en la cual Tárraco fue designada capital de la provincia Hispania Citerior- y en el marco de la renovación red viaria hispánica impulsada también por Augusto". Concluye señalando la importancia del monumento para comprender el alto grado de romanización que alcanzó la región e incluye varios dibujos y fotografías de diferentes épocas en las que se puede ver el arco desde su aspecto más deteriorado hasta una simulación de cómo debió ser completo.


Desde aquí volvimos sobre nuestros pasos dirección Tarragona para visitar el acueducto de les Ferreres o Puente del Diablo tomando de nuevo la N340, la A7 y una vez en la ciudad la N-240 dirección Valls; nada más cruzar bajo la autopista AP7 existe un desvío que lleva al aparcamiento. El acueducto, cuenta Liaño "salva el desnivel del valle del río Francolí. Los arcos miden 6.40 metros de luz. Y la altura máxima es de 26 metros y la longitud de 217 metros. Fue restaurado en en siglo X, en tiempos de Abderramán III, y en 1855", aunque toda la canalización, según Barrow, tenía una longitud total de 35.50 kilómetros.


La información sobre su construcción que proporciona el panel que hay al inicio del recorrido es escasa, tan sólo indica que era uno de los dos, y el de mayor longitud, acueductos que proveían de agua a Tarraco desde el río Francolí -antiguo Tulcis-; y que existía un tercer acueducto que canalizando las aguas del río Gaya (Gaià), en total "los estudiosos hablan de un caudal de 1000 litros por habitante y día". El agua, añade, era para los romanos, además de un bien de primera necesidad para beber, cocinar y limpiar, un elemento en torno al cual giraba gran parte de la vida social de sus ciudades en termas y baños.


"Res gestae, simplemente "cosas hechas" -comenta Barrow que les gustaba decir a los romanos y como muestra reproducimos una frase del panel informativo para recordarnos la importancia de la construcción de las obras públicas en el mundo romano según describe "Fronti, primer curator aquarum o inspector de aguas de Roma a finales del siglo I d.C." quien decía: "Compara, si quieres, con la piedras tan numerosas y necesarias de tantos acueductos, las superfluas pirámides o las construcciones de los griegos, famosas pero inútiles". Es de destacar que acueducto se puede cruzar a pie por el cauce por donde debía transcurrir el caudal de agua. Una vez alcanzado el otro extremo o bien se vuelve por el mismo puente o se puede optar por bajar por esa misma ladera entre la espesa vegetación que crece en ese lado más cercano al mar.


Señalar por último que para llegar al acueducto se hace a través de los restos de un jardín romántico de finales del siglo XIX y principios del XX, de inspiración inglesa, diseñado y construido por Rafael Puig y Valls, ingeniero de Montes tarraconense a cuya familia perteneció la finca, donde puede leerse un frase a la entrada escrita en azulejos: "VIAJERO. No olvides que los pueblos más cultos, son los que tratan con fervoroso respeto a los ancianos, los enfermos, a los árboles y los pájaros. ¡No lo olvides viajero! Mariano Puig y Valls". Así concluimos ese día nuestra excursión comentando el por qué del nombre de Puente del Diablo; éste, según la tradición más extendida en construcciones similares se debe a la leyenda de que fue construido por el mismo diablo en una sola noche. Aunque estas tradiciones varían de un lugar a otro, todas concluyen que fue el diablo quien construyó o intentó impedir su construcción.


A la mañana siguiente volvimos a tomar la carretera A7 hasta su confluencia con la Vía Augusta (la N-340) en el desvío a La Mora. En la rotonda elevada que hay en la confluencia de ambas vías, se abre a la izquierda un camino de tierra que nos conduce hasta la cantera o pedrera de El Médol, la mayor cantera y más importante que abastecía de grandes bloques y sillares a Tarraco. Para acceder al monumento se hace a pie por un camino de tierra, bien pavimentado, bordeado a ambos lados por sendas hileras de cipreses que lo resguarda en lo posible del ruido de la autopista que pasa a escasos metros.


La información sobre la cantera comienza con la descripción del Clot -la hoya formada en el lugar tras la extracción de los bloques de piedra, se calcula que en total se extrajeron más de 150.000 metros cúbicos-. Lo más singular es la Aguja de El Médol, "el elemento más característico del Clot que muestra el nivel original del terreno donde se empezó a explotar la cantera. Tiene casi 20 metros de altura (...) y es uno de los pocos ejemplos que disponemos de este tipo de elemento en todos los territorios del Imperio Romano". A continuación destaca la rampa, a la izquierda de la imagen superior, que se utilizaba para acceder a la cantera y que conserva a uno de sus lados una estructura que debió ser un puesto de control, aunque ésta no pudimos visitarla; y a la derecha, frente a la aguja está el frente donde comenzo la explotación en sus inicios desde en el siglo I a.C, "el frente escalonado resultado de la extracción continua, uno por uno, de los sillares. La extracción continua de bloques en profundidad acabó creando lo que es ahora el Clot".


Esta acción sobre el terreno ha creado un ambiente más sombrío en el interior del Clot donde se ha propiciado el crecimiento de una flora diferente al pinar que lo rodea, y en las paredes verticales se ha favorecido el asentamiento de una fauna diferente: murciélagos, azores, búhos, salamanquesas, etc. La cantera se estuvo explotando hasta mediado el siglo XX por lo que tuvo varios frentes abiertos, algunos descubiertos tras un incendio forestal en 2010 que dejó visibles estas nuevas zonas, y donde se pueden observar también la huella de los diferentes sistemas de extracción, desde los originales de zanjas y cuñas "zanjas cavadas con pico y cuñas para arrancar los bloques" hasta la irrupción de la pólvora. Existen a su vez varios bloques abandonados a medio cortar debido "a la existencia de abundantes cavidades kárticas formadas por la acción del agua en el interior de la roca" lo que no garantizaba la utilidad del bloque extraído.


En conjunto es un viaje extraordinario a través del tiempo y el espacio que nos permitió conocer un poco más el carácter de la sociedad romana y nuestro patrimonio a través de cuatro monumentos realmente singulares, un recorrido que os invito a realizar porque siempre se percibe más y mejor información en el lugar frente a las obras.



Para esta entrada he consultado además de la información que se ofrece al pie de los monumentos visitas, los siguientes libros:

Inventario artístico de Tarragona y su provincia, Liaño Martínez, Emma, Ministerio de Cultura, Madrid, 1983
Los Romanos, R.H. Barrow, Fondo de Cultura Económica, México, 1992.

Medallón (clípeo) representación de Júpiter-Ammón
Museo Arqueológico Nacional de Tarragona

domingo, 8 de enero de 2017

En el muro de La Salle en Lacoma


Un paseo. Hacía tiempo que no pasaba un buen rato frente a un muro mientras pintan. Llego tarde y me he perdido el blanqueo. Una pena porque debajo se quedan las piezas que hace un par de años nos reunió a casi los mismos. No son esos muros espectaculares, y eso que hay piezas que sí lo son; es una reunión de amigos, de colegas, la crew que llaman, que han llegado cargados con un arsenal de sprays, alguna barra de pan, fiambre y cervezas, que el día, mañana y tarde, se hace largo y el sol, por estas fechas, se esconde pronto; y mientras me paseo para ver las piezas, es un deleite insospechado el olor a pintura en el ambiente, oír monótono batir de las bolas de los botes o el susurro del spray escupiendo pintura.


Tanto tiempo frente al muro da para mucha conversación. ¿Cómo va el trabajo? Mal; peor. Tengo que terminar hoy, si no termino, la Mari se enfada si vengo mañana, no puedo faltar dos días. La niña está fenomenal. Van llegando algunos colegas, de los que pintan y de los que miran.


Se enciende algún cigarro y la litrona de Mahou pasa de mano en mano mientras se da un respiro y se mira la pieza desde lejos, hay que tener perspectiva. Yo te conozco. ¿De verdad? Tu cara también me suena, pero no caigo. Alguno desenvuelve el bocadillo, yo mismo le acompaño. ¡Alguien gusta! Sonrisas. ¿Oye, y el inglés? Es difícil que venga, tiene reunión de familia, ya sabes, Año Nuevo, Reyes, pero seguro que aparece mañana o pasado para fotografiar la piezas.


Alguien pasa un gris perla y, mala suerte, una boquilla se atasca, alguien sale del muro y va hasta el coche aparcado quinientos metros más allá. Si le pongo una línea blanca me ahorro la power, y quizá le ponga alguna pompita o un destello. Y mientras charlas las sombras de la tarde se alargan y la Luna se eleva silenciosa a nuestras espaldas. Desde que terminé la carrera no he encontrado nada, me dice, fue terminar la última clase y comenzar la crisis. Hay trabajo, pero nada serio. Hablamos de los ausentes. Hace dos años que no lo veo. Pues está por México, se fue con uno de Hortaleza. ¿Sigues por Bruselas Sí, pero la cosa también está por allí bastante mal.


El problema, comentamos, es que ya no hay quien haga buenas letras. El problema, insiste, es la caligrafía, los chicos ya no saben escribir, no han aprendido con los cuadernos Rubio y así les va. Otros, algunos se dan al hiperrealismo, hacer imágenes perfectas, para eso ya hay cámaras de fotos, hay que hacer los personajes más libres, más cartoon, más cómic, con un toque personal ¡Oye, me gusta esa cara! En definitiva, hay gente que evoluciona, pero cada disciplina tiene su soporte, el spray sólo queda bien en un muro, para el papel las acuarelas y para los pinceles los lienzos.


De la derecha surge del parque un niño, ¡que ayer fueron los Reyes!, El chico está radiante,  montado en su bicicleta nueva con ruedines y lleva puesto un casco que casi le cubre los ojos. Está gracioso y es divertido verlo. La chica me dice que es de Vallecas, ¿de tan lejos? Tu cara me suena; la tuya también, me contesta. Nos presentamos y a tras el saludo nos despedimos. Se encienden las farolas. Los colores con la luz eléctrica tan tenue no son tan vivos. Me despido de todos. Mañana vuelvo, quizá vea a alguno rematando las piezas. Por si acaso, ¡hasta mañana!


Y mañana, también hoy, día luminoso, tarde espléndida tras la helada de la madrugada, el muro ya está completo, y a partir de una pieza inmensa de Murphy, una a una repaso todas las piezas: Yavik, Ler, Kohe, Chakan, Kongui,... ¿todos? Buenos casi todos, algunos no sé que escriben. Pues ya es usted mayor para saber leer. En fin.